Stoffen Van Leuven: wie – wat - waar?

stoffenvanleuven

Een echt familiebedrijf? Dat is Stoffen Van Leuven, sinds 1950 hebben er al drie generaties met veel passie aan het roer gestaan om jouw naaiproject compleet te maken. Benieuwd naar meer over dit werkelijke stoffenparadijs? Lees dan hieronder het interview!

Vanwaar je liefde voor de sewing sector of om iets in die sector te beginnen?

De liefde voor stofjes is me eigenlijk met de paplepel ingegeven. Mijn oma is samen met haar man de zaak begonnen. Zij deden markten in de ochtend en hadden een klein winkeltje dat in de namiddag open was. Daarnaast deed ze ook maatwerk voor haar klanten. 

In 1981 nam mijn mama de zaak over en zette de groei verder, zodat er de noodzaak ontstond om naar een grotere zaak te verhuizen. Al die tijd bleef mijn grootmoeder nog steeds actief in de zaak.

Als mijn mama collecties aan het kiezen was, keek ik als kind heel graag mee naar de stofstalen. In de vakanties hielpen mijn zus en ik ook mee op de markten en in de winkel. Zo is bij mij de liefde voor de stofjes ontstaan. Na mijn universitaire studies heb ik nog even gewerkt met mijn diploma van burgerlijk ingenieur, maar het bloed kruipt waar het niet gaan kan: ik heb dan toch mijn hart gevolgd, en ben de creatievere tour opgegaan in het stoffenwereldje. Ik volgde 5 jaar avondschool naaien, en kan me hierdoor helemaal uitleven in de materie.

Hoe lang heb je je zaak al?

De zaak is in 1950 opgericht door mijn grootouders. Mijn mama nam de zaak in 1981 over en een tiental jaar later is ook de papa in de zaak gekomen. Ikzelf werk al fulltime mee sinds 2007 en sinds 2017 heb ik de zaak overgenomen van mijn ouders.

Wat is de meerwaarde van een ‘offline’ winkel?

Persoonlijk contact is sowieso onmisbaar voor ons. Een leuke babbel of een grapje tussendoor maakt alles zoveel aangenamer voor de klant en voor ons. Daarnaast is er ook een uitwisseling van kennis met de klant: enerzijds onze ervaring, en anderzijds de klant die nieuwe stoffen of patronen ontdekt heeft online, of een leuke naaiblog kent. Dit leert ons de wensen van onze klanten veel beter kennen, zodat we ons aanbod en service hiernaar kunnen richten.

Zelf combineren we onze stenen winkel met een webshop (waarop een heel mooie selectie te zien is van onze nieuwe collecties). We merken dat heel veel klanten een kijkje nemen op onze webshop, maar dan toch nog graag de stof in het echt komen bekijken. Dit heeft volgens ons vooral te maken met:

  • Klanten voelen graag aan een stofje: Hoe een stof aanvoelt, de soepelheid, de rekbaarheid… is allemaal veel tastbaarder. 
  • Combinaties maken: Ook het combineren van stoffen is veel makkelijker bij een bezoekje aan onze stenen winkel, aangezien dit op foto moeilijker is om de kleuren van verschillende stoffen te vergelijken. 
  • Service: in een fysieke winkel kan je ook een nog betere service aanbieden: de maten nemen van de klant en adviseren bij de keuze van de juiste kwaliteit voor hun naaiproject. Samen de patroondelen van de klant op de stof leggen behoort ook tot de mogelijkheden.
  • Workshops: in een stenen winkel een workshop volgen is voor een (hobby)naaister steeds een leuke ervaring: in een ontspannen sfeer de kneepjes beter onder de knie krijgen, en intussen in contact komen met andere naaisters waarmee je ideeën kan uitwisselen.

Waarvoor kan de sewista bij jouw winkel terecht? 

We organiseren workshops en cursussen in een ruim workshop-lokaal. In onze winkel hebben we een reuze-aanbod aan stoffen en fournituren. Voor alle mogelijke naaiprojectjes hebben we een stofje voor de sewista:

  • Dames en modestofjes
  • Baby en kinderstoffen
  • Communie en bruidsstoffen
  • Decostoffen en raambekledingsstoffen
  • Gigantische carnavalscollectie en linten
  • Jeans, badstoffen, fleece,…
  • Alle naaibenodigdheden: garen, ritsen, knopen, linten, applicaties, naalden,…

Krijg je veel jonge sewista’s over de vloer? 

We krijgen in onze winkel veel mensen van alle leeftijden over de vloer, maar jonge mama’s of mama’s-in-spe zijn zeker goed vertegenwoordigd. Vandaar dat het aanbod zich zeker ook uitgebreid op een jong publiek richt. 

Daarnaast zien we ook veel studenten die zich in een moderichting specialiseren: studenten modetechnologie, ontwerpers-in-opleiding, studenten mode en creatie. Zij zoeken meestal heel speciale stofjes, waarvoor we vrijwel altijd stofjes direct uit voorraad kunnen aanbieden, dankzij een assortiment dat al 3 generaties lang wordt opgebouwd. Ook tieners en jonge kinderen willen meer en meer zelf iets maken, onder begeleiding van hun mama of oma, of in een kinderworkshop.

Naar welke sewista kijk je op? (Bv. mama, grootmoeder, blogster,…) 

Mijn grootmoeder: allereerst ben ik haar heel dankbaar dat ze de zaak opgericht heeft, en zich steeds volledig ingezet heeft voor ‘Stoffen Van Leuven’, waardoor de zaak is kunnen groeien. Tot haar 89eheeft ze nog alle dagen meegeholpen (de laatste jaren meestal achter de schermen). De naaimicrobe heb ik via haar te pakken gekregen. Tijdens de vijf jaar avondschool die ik volgde, en ook daarna nog, kon ik steeds met haar overleggen als ik even ‘vast’ zat bij het naaien.

Wat is jouw ultieme droom? (Met je shop, of wat je nog ooit wil maken)

Deze zaak blijven runnen, is mijn ultieme droom, want het is het allerliefste wat ik doe! Ook samen met ons team verder streven naar een hoge klantentevredenheid, want dat geeft uiteindelijk de grootste voldoening voor ons allemaal. En verder wil ik de ideeën voor de toekomst die in mijn hoofd zitten verwezenlijken, maar allereerst is er nu ons baby’tje dat in september komt.

Wat zijn je Fibre Mood favorieten?  

De Susan dress (gestreepte lange hemdsjurk): supervrouwelijk en heel draagbaar. De koraaloranje viscose die voor de Summer dress gebruikt werd: superzalig in de zomer, en heel vrolijk van kleur; en ook de zwarte viscose crêpe met gele bloemen (Pola dress): pittig en stijlvol.

Welk patroon raad je aan aan de beginnende sewista?

Hiervoor is sowieso een eenvoudig patroon aan te raden (laagste moeilijkheidsgraad). Dit is meestal een patroon met weinig patroondelen. Daarnaast is het wel belangrijk dat de beginnende sewista een stuk maakt, dat ze echt zal kunnen dragen of gebruiken, zodat ze extra gemotiveerd is om het eerste stuk helemaal af te werken tot in de puntjes.

Welk patroon is perfect voor een sewista  die zin heeft in een uitdaging?

Een kledingstuk met een polo sluiting is altijd een leuke uitdaging ?

Heb je een gouden tip voor onze Fibre Mood sewista’s? 

Neem zeker ook een kijkje online op de website van Fibre Mood! Naast de uitleg en tips die in het magazine zelf staan, zijn er immers heel leuke Fibre Mood features online, zoals o.a. een figuuranalyse, waardoor je een idee hebt welke modellen jou het beste staan.

Voor de Fibre Mood sewista’s is het ook leuk om te weten dat de Fibre Mood stofjes ook verkrijgbaar zijn: altijd handig als je exact wil maken wat in het magazine staat, of gewoon zeker wil zijn van een juiste stofkeuze.