Interview met Sofie D’Hoore

De stille kracht

Deel dit artikel

Een moderne, fijne belijning. Mooie, sensuele stoffen. En bestudeerde coupes. Sofie D’Hoore ontwerpt al bijna dertig jaar lang prachtige kleding. Een gesprek met Belgiës meest discrete ontwerpster.

Sofie d'Hoore

Toen Yasmine Le Bon in een interview met de Daily Mail haar outfit beschreef: een hemdjurk van Sofie D’Hoore met Christopher Kane sneakers, kreeg Sofie meteen telefoon van de Amerikaanse Vogue. Wie was toch die Belgische ontwerpster? Want hoewel haar label in Amerika in gekende departmentstores als Nordstrom en Bloomingdales ligt, blijft ze voor de modepers een merk onder de radar. Al weten haar trouwe volgelingen haar altijd te vinden. En Le Bon is ook niet de enige celebrity klant. “We blijven daar discreet over”, zegt Sofie. “Onze klanten kopen Sofie D’Hoore net omdat het understated is. En om eerlijk te zijn, we zijn eigenlijk niet zo bezig met onze pr. Enkele maanden geleden stond er een fotografe in de Amerikaanse Vogue, geheel gekleed in mijn merk. Misschien moeten we daar nu toch eens over communiceren, zeiden Chantal (Spaas, zakelijke partner die de commerciële kant van de zaak doet) en ik. Ondertussen ben ik de naam van de fotografe alweer vergeten en we hebben gewoon geen tijd gehad om iets met dat nieuwsje te doen. Dat is typisch.”

Sofie D’Hoore defileert of adverteert niet, en dat maakt haar merk minder zichtbaar.

“Het is niet dat ik per se onder de radar wil blijven. Het ligt gewoon niet in mijn karakter om grote shows te geven of luidruchtige statements te maken. Ik wil eigenlijk liefst rustig mijn werk doen. Meer dan van een defilé droom ik van een eigen winkel, waar ik mijn beeld duidelijk kan neerzetten. “

Alles begint bij de stof

Minimalistisch, zuiver en puur. Het zijn woorden die vaak gebruikt worden om haar ontwerpen te beschrijven. Sofie D’Hoore lijkt exact te leveren waar vrouwen vandaag naar zoeken: comfort, eenvoud en moderniteit.

“De stijl van de collectie is vrouwelijk en elegant, maar onderkoeld en krachtig. Eenvoudig. Wat niet wil zeggen dat mijn vormen simpel zijn, ik werk hard op mijn patronen, mijn coupes zijn bestudeerd. Ik streef ernaar bijzondere volumes te creëren, in een mooie stof, en dan moet de kleding voor zichzelf spreken.”

Stoffen zijn een absoluut stokpaardje van Sofie. “Ja, dat is mijn dada, ik kan eindeloos zoeken tot ik het juiste materiaal gevonden heb. En tegenwoordig is haast elke fabrikant bereid samen met mij een stof te ontwikkelen, wat geweldig is. Een goed volume, een mooie coupe, de juiste stof in de juiste kleur… Dat is wat onze klanten van ons gewend zijn en appreciëren. In de Bon Marché in Parijs zag ik onlangs nog twee dames spontaan naar mijn collectie gaan en een hemd vastnemen. ‘Voel eens wat een mooi katoen’, zeiden ze. Zo’n opmerking kan me erg blij maken.”

Om haar collectie te beschrijven, valt vaak het woord ‘fris’, een mooi en onderschat woord. Sofie: “Engelsen gebruiken de term crisp, kraakvers, het gevoel van pasgewassen lakens op je bed. Ik vind dat belangrijk in kleding. Elke ochtend als je proper uit je douche komt, kan je een outfit kiezen, en de dag helder beginnen.”

Die frisse en spaarzame stijl wordt erg geapprecieerd. Sofie: ““Veel vrouwen tussen de veertig en zestig grijpen naar mijn kleding. Ze worden aangetrokken door de zuivere lijnen en  luxueuze materialen.  En ze hebben de persoonlijkheid om die eenvoud te kunnen dragen.  Mijn kleren ‘verjongen’ hoor ik wel eens, wat ik een compliment vind.“

Hoe moeilijk is het om in een collectie zonder toeters en bellen, te blijven vernieuwen? “Ik merk dat ik  steeds meer naar de essentie zoek, dat ik naar folklore en traditionele kostuums grijp. De kimono, de Afrikaanse jurk, de klassieke blouse. Als die coupes al zo lang bestaan, heeft dat een reden. Momenteel helpen die ‘oervormen’ me om mijn grenzen te verleggen en nieuwe inspiratie te vinden.”

Er is veel mode op de markt, iets waar Sofie zich soms zorgen over maakt. “Soms denk ik: ik zit ook in dit fast fashion systeem, ik doe hier aan mee, aan deze gigantische overproductie. Ik kan alleen mijn eigen bescheiden oplossing bieden: kleren die tijdloos zijn, die boven elke trend staan en die je seizoen na seizoen moeiteloos kan blijven combineren en inpassen in je bestaande garderobe. En ik hoor het ook echt, klanten zeggen: die broek heb ik nu al twintig jaar, en ik draag ze nog steeds. “

 

Moeten, zullen en zijn

Sofie studeerde af als tandarts. “Ik ben opgegroeid in een familie van geneesheren. De Modeacademie in Antwerpen was geen optie, universiteit zou het worden, iets in de medische richting.” Maar ze wist al heel snel dat ze het beroep nooit zou uitoefenen, de interesse voor mode bleef aan haar trekken. Sofie: “Na het diploma tandheelkunde, heb ik me ingeschreven voor de richting textielingenieur. Ik had gehoopt dat het een creatieve vorming zou zijn, maar dat bleek niet het geval.  Dus werd het toch de Modeacademie, waar ik twee jaar gebleven ben.” Tot haar ouders de geldkraan dichtdraaiden. Waarop Sofie naar Milaan ging om werk te zoeken. “Veel ervaring en referenties had ik niet, maar ik heb er uiteindelijk vier jaar gewoond, gewerkt en ontzettend veel geleerd. Weet je, ik ben een doorzetter. Als er een kleine kans bestaat dat ik de trein nog zal halen, dan haal ik ‘m ook echt. Ik geef nooit op. Die drive heeft me goed geholpen in Milaan, en ik ben vandaag nog net zo gedreven. Ik moet en ik zal, zo ben ik. Ik ben een perfectionist. Als ik een bepaalde tint van donkerrood wil, moet je mij niet komen vertellen dat die niet bestaat. ‘Bestaat niet’, dat bestaat hier niet, zeg ik dan.”

Het aanbod om een eigen collectie op te starten, bracht haar terug naar België en ondertussen gaat Sofie D’Hoore al bijna dertig jaar lang van sterk naar sterker.

“Zo zou ik het niet durven omschrijven. Ik heb de indruk dat we de eerste tien jaar enorm geploeterd hebben. Pas toen we in het buitenland gingen verkopen, zijn we sterker geworden. Chantal en ik hebben lang het gevoel gehad dat we eerst België moesten veroveren en dat wilde niet echt lukken. We hadden enkele mooie winkels als Stijl in Brussel, maar eigenlijk lag mijn stijl hier niet zo goed. De enthousiaste reacties die we op onze eerste beurs in het buitenland kregen, waren een openbaring.”

Er zijn nu wereldwijd tweehonderdvijftig verkooppunten. Grote trendsettende namen als Dover Street Market (Londen, New York en Tokyo) waar Sophie D’Hoore naast Comme des Garçons en Vetements hangt, maar ook  kleine persoonlijke winkels als Noodle Stories in Los Angeles, Egg in Londen, Imarika in Milaan, of MAC (Modern Appealing Clothing) in San Francisco. “Sofie zit vaak in zaken met een eigenzinnige mix van merken”, zegt Chantal Spaas. “Wij hebben altijd klanten gehad die niet bang waren om een nieuwe, ongekende ontwerper te promoten, ik kon altijd werken met mensen die de kwaliteiten  van de collectie meteen herkenden.”

Collectie Sofie d'Hoore

Vrij en vrolijk

Sofie D’Hoore is onafhankelijk gebleven, geen investeerders – “Er zijn ooit wel voorstellen geweest, maar Chantal en ik zijn er nooit op ingegaan” -, geen aandeelhouders, geen agenten. “Vrijheid is voor mij het allerbelangrijkste. Ik moet mij niet verantwoorden, ik kan doen wat ik graag doe.”

Essentieel voor die onafhankelijkheid is de samenwerking met Chantal Spaas. Het moet uniek zijn, creativiteit en commercialiteit die naast elkaar groeien in wederzijds respect, nu al 28 jaar lang. “Wij laten elkaar vrij. Ik vertrouw haar volledig in haar contacten met de winkels, zij mengt zich niet in het creatieproces. Ze zal me feedback geven en zeggen: je witte hemden verkopen goed.  Maar als ik dan besluit om desondanks alleen maar zwarte hemden te maken, dan doet ze daar niet moeilijk over. Soms zegt ze: ‘Kan je er nu niet een klein logootje opzetten ergens, een herkenningstekentje? Het zou helpen in de verkoop.’ Maar het is eerder een inside joke, want ze weet dat dat niks voor mij is. Het is niet dat er tussen ons nooit wrijvingen zijn, die zijn er in elk goed huwelijk. Maar onze discussies zijn constructief. Ik zie dat zij heel hard werkt, ze doet haar job met overgave, zet zich honderd procent in. Zij weet dat ik hetzelfde doe. Dat maakt de samenwerking makkelijk.”

www.sofiedhoore.be

 

 

 

 

Deel dit artikel

Elke week het allerbeste van Fibre Mood in je mailbox?